Największy żywy organizm

Myśląc o największych organizmach na Ziemi skojarzenia większości z nas dotyczą ogromnych zwierząt – na przykład wielorybów i słoni. Rekordy mogą nas jednak zaskoczyć – większość z nas nie skojarzyłaby raczej największego organizmu na naszej planecie z zespołem drzew znajdujących się w Stanach Zjednoczonych. Topola osikowa o nazwie Pando to zespół drzew, który łącznie wazy ponad 6500 ton i zajmuje powierzchnię niemal 0,5 kilometra kwadratowego. Pnie drzew są niemal identyczne pod względem genetycznym i połączone ze sobą systemem korzennym, który według naukowców rozrasta się od 80 tysięcy lat. 

Czy organizm żywy może zajmować powierzchnię niemal 9 kilometrów kwadratowych? Okazuje się, że tak. Rekordowa jest w tym wypadku grzybnia opieńka ciemnego. Pasożytuje on na korzeniach drzew. Ogromny osobnik został znaleziony w amerykańskim stanie Oregon i według specjalistów rozrasta się od niemal 2400 lat.